Почему зебры полосатые? — FoxTime

Почему зебры полосатые?

12.12.2019

Глеб Голицын

Истории Как это устроено Полезно знать Путешествия Экология
Превью

В феврале 2019 года в Великобритании состоялся увлекательный эксперимент. Группа эволюционных биологов из Калифорнийского университета в Дэвисе и их британские коллеги исследовали вопрос: почему у зебр есть полосы. Во имя науки они одели на несколько домашних лошадей полосатые ливреи и оставили их под наблюдением.

Владелица конного двора Terri Hill содержит стадо зебр, которое она приобретала из зоопарков по всей Великобритании, и все для того, чтобы спасти этих диких животных. Зебры проживают в двухакровом загоне рядом с песчаным карьером и травяным садом. Тим Каро, эколог из Университета Сент-Эндрюс, изучал зебр и их окрас на протяжении почти 20 лет, и сейчас у него есть редкая возможность посмотреть на результаты эксперимента. Как и почему зебры эволюционировали и приобрели черно-белые полосы. Ученые выдвинули по меньшей мере 18 причин, почему это произошло, начиная от камуфляжа или предупреждающих сигналов, до уникальных маркеров, которые помогают идентифицировать зебр также, как отпечатки пальцев человека.

Зебры: черные с белыми полосками?

Фото / Frida Bredesen / unsplash.com

Около 4,4—4,5 млн лет назад по данным генетиков появилась линия Equus, породившая всех современных лошадей, зебр и ослов. На сегодня имеются три вида зебр, обитающих в Восточной и Южной Африке.

Чередование полос и интенсивность окраса варьируются в зависимости от вида, а также местоположения этого вида. Эти различия в чередовании полос важны в той среде обитания. Ученые все еще спорят о точном происхождении и функциях полос зебр, однако они остановились на трех моментах: защита от кровососущих насекомых, терморегуляция и защита от хищников.

К примеру, некоторые виды мух являются общей угрозой для всех животных в Африке. Слепни и мухи цеце передают такие болезни, как сонная болезнь, африканская болезнь лошадей и потенциально смертельный лошадиный грипп. Но вот тонкие полосы зебры не представляют для большинства насекомых преграды для укусов, однако анализ ЖКТ мухи цеце не выявил никаких следов крови зебры. Эксперименты с неживыми моделями неоднократно показывали, что мухи, как правило, не приземляются на полосатые поверхности. Крупномасштабные доказательства этого явления были получены в исследовании 2014 года. Исследователи наблюдали слепней вокруг зебр и лошадей. Слепни парили вокруг зебр и лошадей в одинаковом количестве, но гораздо меньше из них садилось на зебр или лошадей, покрытых полосатыми шкурами.

Вопрос о терморегуляции

Некоторые исследователи, к примеру, Элисон Кобб и зоолог Стивен Кобб из Оксфорда в Великобритании считают, что полосы зебрам помогают в первую очередь в процессе терморегуляции. Основная идея заключается в том, что черные полосы будут поглощать тепло утром и согревать зебр, в то время как белые полосы больше должны будут отражают свет и, таким образом, могут помогать охладить зебр, когда они пасутся в течение нескольких часов под палящим солнцем. Однако эта, казалось бы, простая теория не получила поддержку.

Маскировка

Что касается последней гипотезы, касающейся защиты от хищников, то ученые снова относятся к ней скептически: зебры, используют полосы, чтобы скрыть или запутать хищников. Но зебры проводят большую часть своего времени в саваннах, на открытых участках, где их полосы заметны, и очень мало времени среди деревьев, где полосы могут их маскировать. Зебры убегают от угрозы, а не прячутся, и их главные противники — львы, кажется, не имеют никаких проблем, чтобы добыть этих животных.

Итак, вопрос, почему у зебры появились полосы, оказался очень сложным. Так что, возможно, полосы появились в процессе эволюции, чтобы решить множество проблем. Было доказано, что они защищают зебр от укусов насекомых, но и они являются важным инструментом для терморегуляции животных. По поводу фоновой окраски зебры часто встречаются две взаимоисключающие позиции: белая либо чёрная. Куратор отдела крупных млекопитающих зоопарка Атланты Лиза Смит (Lisa Smith) утверждает, что специалисты чаще всего описывают зебру как чёрную лошадь в белую полоску.

Фото превью / Leonard Von Bibra / unsplash.com


М.Видео

Рассказать друзьям