Пожары в Австралии уничтожили пятую часть лесов континента — FoxTime

Пожары в Австралии уничтожили пятую часть лесов континента

25.02.2020

Глеб Голицын

Lifestyle Как это устроено Мир Общество Экология Экология
123457

Пожары в Австралии уничтожили более пятой части лесов страны, в мировой практике такое впервые, даже многолетняя засуха на континенте в связи с изменением климата не принесла столь разрушительных последствий.

Ученые-климатологи в настоящее время изучают последствия лесных пожаров, чтобы определить в какой степени это способствует повышению температуры в целом. В специальном выпуске журнала Nature Climate Change австралийские исследователи рассмотрели несколько других аспектов этих пожаров, включая исследования их масштабов и возможных причин.

Одно исследование показало, что в период с сентября 2019 года по январь 2020 года в Новом Южном Уэльсе и Виктории было уничтожено около 5,8 миллиона гектаров широколиственных лесов. Это составляет примерно 21 процент лесной территории страны.

Исследование почти наверняка недооценивает масштабы потери лесов, поскольку островное государство Тасмания не было включено в исследование. И среднегодовые потери лесов Австралии в результате лесных пожаров значительно ниже 2 процентов.

Длительная засуха связана с температурой моря

Другое исследование, опубликованное в понедельник, рассматривало условия, которые сделали пожары настолько разрушительными — этим условием стала многолетняя засуха в австралийском бассейне Мюррей-Дарлинг. Засухи создают благоприятную среду для лесных пожаров, огонь распространяется неимоверно быстро, а восстановление лесов после каждого пожара очень затруднительно.

Эндрю Кинг (Andrew King) из Мельбурнского университета и его коллеги изучили явление, известное как Диполь Индийского океана (IOD), которое оказывает прямое влияние на уровень осадков в Австралии и в других местах.

Диполь Индийского океана (Indian Ocean Dipole) — феномен в Индийском океане, который влияет на климат Австралии и других стран, окружающих бассейн Индийского океана. Индоокеанский диполь возникает вследствие разности температур поверхности воды западной и восточной частей Индийского океана и до недавнего времени был одним из самых существенных и одновременно наименее понятных природных явлений, влияющих на климат Австралии.

С 2017 года большая часть Австралии переживала засуху. Различают положительную, нейтральную и отрицательную фазы Индоокеанского диполя. Влияние на погоду имеет именно положительная фаза, которая наступает обычно раз в 3-8 лет. Положительная фаза характеризуется повышенной температурой поверхности океана, большим количеством осадков в западной части Индийского океана и холодными водами в его восточной части. Эта фаза вызывает засухи в Восточной Азии и Австралии, а также наводнения в некоторых частях Индийского субконтинента и Восточной Африки. В результате действия этой фазы могут возникать также крупные пожары в юго-восточной Австралии, вызывая гибель кораллового рифа на Западной Суматре, усиливаются вспышки малярии в Восточной Африке. Отрицательная фаза IOD формирует противоположные условия: повышенная температура поверхности океана и большое количество осадков в восточной части Индийского океана и холодные воды и сухие климатические условия на западе.

IOD влияет также на индийские летние муссоны, усиливая их положительную фазу и ослабляя негативную. IOD является одним из факторов, влияющих на погоду и глобальный климат планеты, взаимодействуя с такими подобными явлениями, как Эль-Ниньо и Ла-Нинья в Тихом океане. Явление IOD впервые обнаружено исследователями климата в 1999 году.

Кинг и его команда изучили статистику осадков и обнаружили, что зимой 2016 года наблюдались чрезвычайно сильные осадки и соответствующее отрицательное событие IOD. С тех пор бассейн Мюррей-Дарлинг пережил 12 последовательных сезонов с осадками ниже среднего уровня, что является самым продолжительным периодом с 1900 года.

Изменение климата почти наверняка сделает Австралию более подверженной лесным пожарам и поэтому необходимо усилить меры по обеспечению пожарной готовности и принять срочные и эффективные меры в отношении изменения климата.

Фото превью / Lisa Maree Williams / Getty Images News

Рассказать друзьям