«Сердце Плутона» влияет на его атмосферу — FoxTime

«Сердце Плутона» влияет на его атмосферу

06.02.2020

Глеб Голицын

Погода Технологии
nnnnnnnnn

Структура в форме сердца на поверхности Планеты была сфотографирована зондом New Horizons в 2015 году. Она получила название область Томбо, а неофициально её часто именуют «сердцем Плутона».

Планетологи в издании Journal of Geophysical Research: Planets рассказали, что эта область придаёт атмосфере небесного тела уникальное для Солнечной системы движение. Так, её левая часть — равнина Спутника. Это низменность шириной около 1000 километров (для сравнения: длина экватора малой планеты составляет менее 7500 километров). Равнина примерно на три километра ниже среднего уровня поверхности Плутона. Именно эта впадина хранит большую часть азотного льда, имеющегося на поверхности небесного тела. Правая же часть области включает горные гряды, тоже, впрочем, богатые азотными ледниками.

Между тем атмосфера Плутона, которая в миллион раз тоньше земной, почти полностью состоит из азота (с небольшой примесью угарного газа и метана). Астрономы решили проверить, как взаимодействуют между собой твёрдый и газообразный азот этого далёкого от Солнца мира.

Для этого они смоделировали циркуляцию атмосферы Плутона за три года, использовав данные, добытые зондом New Horizons. Результаты немало удивили астрономов. По расчётам исследователей, днём солнечные лучи испаряют часть азота, а ночью он снова замерзает. Поскольку Солнце встаёт на востоке, на высоте более четырёх километров формируются мощные ветры, дующие с востока на запад. Такая ситуация сохраняется на протяжении большей части года.

Эти ветры — преобладающее движение газа в атмосфере малой планеты. То есть она фактически вращается с востока на запад, навстречу вращению самого Плутона. Нигде в Солнечной системе астрономы не наблюдают больше подобного явления, кроме, может быть, спутника Нептуна Тритона (да и для него это лишь гипотеза).

Кроме того, модель предполагает сильные приповерхностные ветры вдоль западной границы равнины Спутника. Интересно, что здесь астрономы наблюдают тёмные вытянутые структуры. Эксперты предположили, что они могут порождаться постоянными ветрами, и предложили целый ряд возможных механизмов для этого.

«Равнина Спутника может быть так же важна для климата Плутона, как океан для климата Земли», — резюмирует первый автор исследования Танги Бертран (Tanguy Bertrand) из Исследовательского центра Эймса НАСА.

Фото превью / NASA

Рассказать друзьям