Чем интересен Плутон? — FoxTime

Чем интересен Плутон?

19.02.2020

Глеб Голицын

Истории Как это устроено Обзор Полезно знать Технологии
4

На днях, а именно 18 февраля, исполнилось 90 лет со дня открытия Плутона. Это далекий и загадочный мир, разительно отличающейся от всех остальных планет Солнечной системы. За последние два десятилетия человечество успело разжаловать Плутон до карликовой планеты, а также получить детальные снимки этого объекта. Давайте взглянем на этот холодный мир и найдем интересные факты о нем.

Плутон (теперь он называется 134340 Pluto) — крупнейшая известная карликовая планета Солнечной системы, транснептуновый объект и десятое по массе (без учёта спутников) небесное тело, обращающееся вокруг Солнца — после восьми планет и Эриды. Первоначально Плутон считали планетой, но сейчас он считается карликовой планетой и крупнейшим объектом пояса Койпера.

Немного фактов о Плутоне

Фото / NASA

Во-первых Плутон вращается, практически лежа на боку, солнце там встает на западе и заходит на востоке, а орбита ледяной планеты вытянута так сильно, что ее то уносит в глубины космоса (в 50 раз дальше Земли), то притягивает гравитация Урана.

Плутон открыл астроном Клайд Томбо, которому едва исполнилось 24 года. Однако существование таинственной Планеты Х предсказал еще в 1906 году американский дипломат, востоковед и математик Персиваль Лоуэлл. До самого открытия Лоуэлл не дожил, однако название карликовой планеты не случайно начинается с его инициалов — хоть и придумала его школьница из Оксфорда -11-летняя Венеция Берни. Она предложила назвать ее в честь древнеримского бога Плутона, владыки подземного мира, за удаленное расположение и почти полную темноту. Дедушка Венеции написал письмо в обсерваторию как и тысячи других людей со всего мира, предлагавшие дать планете имена Зевса, Атланта, Персефоны, Прометея и т.д. Астрономам понравилась не только аналогия оксфордской школьницы, но и то, что первые буквы названия совпали с инициалами Персиваля Лоуэлла. В награду девочка получила 5 фунтов — по нынешнему курсу это почти 300 долларов.

Плутон никак не назовешь крупным небесным телом. Диаметром он в полтора раза меньше Луны, легче в 5,5 раз, а вся поверхность карликовой планеты чуть больше площади России. Гравитация там настолько слабая, что баскетбольное кольцо пришлось бы вешать на высоте около 45 метров и до него все равно можно было бы допрыгнуть.

Фото / NASA

Пытаться увидеть его с Земли невооруженным глазом — все равно что пытаться разглядеть грецкий орех с расстояния в 50 км.

При этом воды на Плутоне в три с лишним раза больше, чем во всех земных океанах. Огромный ледник, покрывающий чуть не четверть поверхности планеты, по форме очень напоминает сердце. Лучше всего его видно на фотографии, сделанной в 2015 году автоматической станцией НАСА «Новые горизонты», — единственным космическим аппаратом, когда-либо приближавшимся к Плутону. Он был запущен в 2006 году и добирался до ледяной планеты целых девять лет, преодолев 3 млрд километров. За это время у Плутона было открыто еще целых два спутника (в дополнение к трем уже известным), что чуть не поставило миссию под угрозу. На борту станции находилась урна с частью праха Клайда Томбо.

Структура в форме сердца на поверхности Планеты получила название область Томбо, а неофициально её часто именуют «сердцем Плутона». Планетологи в издании Journal of Geophysical Research: Planets рассказали, что эта область придаёт атмосфере небесного тела уникальное для Солнечной системы движение. Так, её левая часть — равнина Спутника. Это низменность шириной около 1000 километров (для сравнения: длина экватора малой планеты составляет менее 7500 километров). Равнина примерно на три километра ниже среднего уровня поверхности Плутона. Именно эта впадина хранит большую часть азотного льда, имеющегося на поверхности небесного тела. Правая же часть области включает горные гряды, тоже, впрочем, богатые азотными ледниками.

Между тем атмосфера Плутона, которая в миллион раз тоньше земной, почти полностью состоит из азота (с небольшой примесью угарного газа и метана). Днём солнечные лучи испаряют часть азота, а ночью он снова замерзает. Поскольку Солнце встаёт на востоке, на высоте более четырёх километров формируются мощные ветры, дующие с востока на запад. Эти ветры — преобладающее движение газа в атмосфере малой планеты. То есть она фактически вращается с востока на запад, навстречу вращению самого Плутона. Нигде в Солнечной системе астрономы не наблюдают больше подобного явления, кроме, может быть, спутника Нептуна Тритона (да и для него это лишь гипотеза).

Посмотрите как выглядел Плутон за последние 90 лет, по мере того как появлялись все более четкие и подробные его фотографии.

Большинство планет нашей Солнечной системы вращаются по почти идеально круглой орбите (хоть звезда и не всегда в центре этого круга) и в одной и той же плоскости. Только не Плутон. Орбита ледяного карлика вытянута так, что иногда он улетает от Солнца на 7,3 млрд км, а иногда приближается на 4,4 и оказывается ближе Нептуна. Последний раз такое происходило относительно недавно: с 1979 по 1999 год, Плутон был восьмой — тогда еще полноценной — планетой Солнечной системы, а Нептун — девятой. Потом они вновь поменялись местами, и в следующий раз Плутон окажется ближе к Солнцу только 5 апреля 2231 года.

Казалось бы, рано или поздно планеты должны столкнуться друг с другом. Однако, в отличие от большинства остальных планет Солнечной системы, Плутон не только лежит на боку (его ось вращения наклонена на 120 градусов), но еще и вращается в другой плоскости, так что с орбитой Урана его траектория вообще не пересекается.

Благодаря столь необычной вытянутой орбите иногда на Плутоне появляется атмосфера. Когда он приближается к Солнцу, там понемногу начинает таять лед. У поверхности планеты выделяется азот, который постепенно утекает в открытый космос из-за слабой гравитации, а в небе формируются метановые облака, которые распадаются под действием солнечных лучей и выпадают обратно в виде темно-красного снега.

Плутон в цифрах:
Год на Плутоне длится 90 530 дней
Продолжительность суток 153 часа
Свет от Солнца доходит за 282 минуты

В честь планеты назван не только химический элемент Плутоний, но и знаменитый диснеевский герой пес Плуто. Этот персонаж был придуман в 1930 году, вскоре после астрономического открытия, и мультипликаторы решили дать ему имя, которое мелькало во всех газетах, решив, что это может повысить кассовые сборы.


Перекресток

Фото превью / NASA

Рассказать друзьям